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美女與野獸

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《美女與野獸》中英文雙語故事,前半部分為中文朗讀,后半部分英語朗讀。
美女與野獸的故事

  從前,在一個遙遠的國度中,住了一個商人,他十分幸運,每項投資都很成功,因此積累了數不清的財富。他有六個兒子和六個女兒,他們最大的愛好就是花錢,盡管商人很富有,但他仍然覺得他的財富沒有多到能滿足孩子們想要的一切。

  然而有一天,一場突如其來的災難發生在他們身上。他們的房子著火了,轉瞬之間,那些家具、書、照片、黃金、白銀都和房子一起被燒毀了。然而這還只是麻煩的開始。直到大火之前,商人各方面的生意都還很興隆,可是火災之后,他海運方面的所有船只和貿易都損失掉了,要不遭遇海盜,要不就是遭遇海難或火災。而且他還發現,之前他完全信賴的一個生意伙伴,也卷款逃之夭夭了。最后他從巨富跌入了貧困。

  他現在唯一剩下的財產就是一棟位于荒涼野外的小房子——離他們曾經居住的城鎮至少有一百里,但他不得不和孩子們搬出城鎮。對于即將經歷的那種完全不同的生活,孩子們陷入了絕望。事實上,最初,女孩們希望她們那些朋友——當她們富有時,她們有很多朋友——會堅持讓不幸的她們住在她們家里,但她們很快就發現自己被孤立了,那些朋友甚至將她們的不幸歸因于她們的奢侈,而且沒有打算向她們提供任何幫助。萬般無奈,這家人只能離開城鎮去那棟小屋。

  小屋位于黑暗森林的中央,看起來像是地球上最陰郁的地方。他們太窮了,請不起任何的仆人,因此女孩們必須像農婦一樣認真工作,兒子們則要靠耕田種地來謀生。粗糙的布料,最樸素的生活方式,讓女孩們不斷地懷念著先前生活的奢侈和娛樂;只有最年輕的女兒試著去勇敢地面對并且快樂地生活。當不幸降臨到她的父親身上時,她也像其他人一樣憂愁,但是很快地,她就恢復了本性的樂觀。她努力做出最好的成績,盡力地讓父親和兄弟們高興起來,試著去勸說她的姊妹們一起唱歌跳舞。但是他們并不愿意這樣生活,更因為她不像他們一樣悲哀沮喪,就認為她最適合這種悲慘生活。事實上,她遠比他們漂亮聰明以致于她總是被叫做“美女”。

  兩年過去了,當他們全部都開始習慣于新生活時,偶然發生的一件事擾亂了這家人的平靜。他們的父親收到一條消息,說他的一條船——他曾以為這條船也已經毀了——載著豐富的貨物安全地抵達了港口。所有的兒子和女兒立刻以為他們的貧窮生活將會結束,而想要直接返回城鎮,但是他們的父親,則更為審慎,要求他們再等一陣子。

  盡管是收獲時節,忙得抽不開身,但父樣還是決定自己先去詢問一番。大家都幻想著又能像以前一樣富裕,或是足夠富有,能在另一個鎮上安樂生活,并再一次找到娛樂和朋友,只有最小的女兒有些擔心。當大家都希望父親能帶著用那筆錢買的珠寶和洋裝回來時,只有美女不要求任何東西。她的父親注意到了她的沉默,就問:“要我為你帶什么回來,孩子?”

  “我唯一的希望就是看見您安全地回家。”她回答。

  但這只讓她那些想要東西的姊妹,覺得她正在為她們要求了如此昂貴的東西而責備她們。她的父親很高興,但他認為,在她這個年齡,她應該喜歡漂亮的禮物,因此他讓她挑選她想要的。

  “好吧,親愛的父親,”她說,“既然你堅持,那我請求您帶一朵玫瑰給我。自從我們來這里之后,我就一直沒有見到它們了。我非常喜愛玫瑰。”

  商人盡快趕到城里,但是發現他以前的合伙人以為他已經死了,便將船帶回來的貨物分掉了。為了拿到屬于自己的財產,他歷盡磨難,也花了不少錢,可經歷了六個月之后,他發現自己又和以前一樣的貧窮,身上只有回家的路費。而更糟的是,他不得不在一個壞天氣離開城鎮,所以在離家還有一段路程的時候,他便筋疲力盡,又冷又累。雖然他知道通過森林要花幾個小時,但他急切地想要結束旅程,所以決定繼續前進。但黑夜讓他不能前行,厚厚的雪和冷冷的霜也讓他的馬匹不能繼續前進。前方看不到房子,唯一的庇護所是大樹的空樹干,他蹲在樹干里經歷了他認為最漫長的一夜。盡管疲倦,但狼的咆哮讓他保持著清醒狀態。天破曉以后,他的境況仍然沒有好轉,因為落下的雪覆蓋了每條道路,而他不知道該走哪一個方向。

  最后,他試著走上了一條小路,雖然剛開始很困難,到處都很滑,他不止摔了一次,但不一會兒,就變得比較容易了。他進入了一條林蔭大道,道路的終點是一座金碧輝煌的城堡。商人覺得非常奇怪,因為這里的大道上并沒有積雪,而樹木則全部是橘子樹,開滿了花,結滿了果實。當他到達宮殿前的時候,他看見了一條由瑪瑙鋪成的臺階。沿著這臺階,他進入了這座富麗堂皇的宮殿。溫暖的空氣讓他慢慢恢復了精神,這時他覺得饑餓起來,但在這巨大而華麗的宮殿里似乎找不到人可以給他一點吃的。深深的寧靜充斥著每一個角落,最后在疲倦地游蕩過幾個空房間和回廊以后,他停在一間相比其他而言很小的房間里,這里的爐火燃燒著,一條長椅緊鄰在邊上。商人想這一定是為某人準備的,便坐下來等候那人的到來,但是他很快地進入了甜美的夢鄉。

  幾個小時之后,極度的饑餓將他再次喚醒,他仍然是獨自一人,但一張小桌子上已經放好了一份食物,吸引著他走近上前。他已經有二十四個小時沒有吃東西了,他立即開始進餐,并希望他能很快有機會謝謝主人的體貼,無論主人是誰。但沒有人出現,甚至在他睡完長長的一覺,完全恢復體力以后,仍然沒有人的蹤影。只是他手肘邊的小桌子上已經準備好了漂亮的蛋糕和水果。這樣的寧靜讓天性膽小的商人覺得恐怖,他決定再一次搜尋所有的房間;但還是沒用,甚至連一個仆人都看不到。整個宮殿沒有生命的痕跡!他不知道他應該做些什么,便借著想象來讓自己開心。他假裝所有的寶物都是他自己的,并考慮如何將它們分給自己的孩子們。然后他走進花園,盡管還是冬天,但這里陽光普照,鳥兒歡唱,鮮花盛開,空氣中充滿了軟軟甜甜的味道。商人驚訝于他看到和聽到的,心里想著:“這一切都是為我準備的,我要立即回家將孩子們帶來分享所有的快樂。”

  盡管他到達城堡的時候又冷又累,但還是將他的馬帶到馬房,并且喂飽了它。現在他想應當裝上馬鞍回家了,所以他轉身朝馬房走去。路的兩旁都種植著玫瑰,商人看著嬌美的花朵,聞著甜美的花香,覺得這是他看到和聞過的最美最香的花朵。這時,他想起對女兒的諾言,便停下來采了一朵。突然在他身后,他聽到了奇怪的聲音。回過頭,他看見了一只可怕的野獸,它像是非常生氣,用著一種可怕的聲音說:

  “誰告訴你可以采摘我的玫瑰?我允許你待在我的宮殿中,這難道還不夠嗎?難道還不夠友善嗎?這就是你感謝我的方式?偷我的花,你就必須受到處罰。”

  商人被這些狂怒的語言嚇到了,扔掉那致命的玫瑰,趕緊跪在地上,叫道:“對不起,高貴的先生。對于您的款待,我是真心地感謝您,您是如此的大方,以致于我沒有想到您會被我這樣的行為,比如帶走一朵玫瑰所惹惱。”但野獸的怒火并沒有因此而減少。

  “看來你準備好了借口和諂媚,”他吼叫道,“但這并不能將你從應得的死亡中解救出來。”

  “天啊!”商人想到,“我的女兒真的應該知道她的玫瑰替我帶來了怎樣的危險!”

  商人開始絕望地告訴野獸他所有的不幸,和他出外的理由,他也不忘記提到女兒的請求。

  “哪怕我腰纏萬貫也無法滿足我其他女兒的要求。”他說,“但是我想至少我可以為美女帶一朵她喜歡的玫瑰回家。我請求您原諒我,因為您明白我并沒有惡意。”

  野獸考慮了一會兒,然后以一種不那么狂怒的語調說:“我只會在一種情況下原諒你——那就是你給我你的一個女兒。”

  “啊!”商人叫了起來,“如果我可以殘酷到犧牲我的一個孩子,來換取自己的生命,我應該用什么樣的借口將她帶到這里?”

  “不需要借口,”野獸回答,“如果她要來,她就必須是自愿的。除此以外,我是不會要她的。看看她們中有沒有人夠勇敢,而且足夠愛你,愿意來解救你的生命。你看起來像是一個誠實的男人,因此我相信你,讓你回家。我給你一個月的時間,看你的女兒是否愿意和你來這里,并待在這里,然后我會讓你自由地離去。但如果她們都不樂意,你就必須獨自前來,向她們告別以后,你就會屬于我。不要幻想你可以躲過我,如果你不守信用,我會親自來抓你!”野獸嚴厲地補充道。

  商人接受了這個條件,雖然他并不認為他的女兒會被勸來,但他答應在預定的時間里回來。商人急于逃離野獸,他要求立刻出發,但是野獸要求他第二天才能離開。

  “到時候你會發現已經為你預備好了馬,”他說,“現在去吃你的晚餐,等候我的命令。”

  可憐的商人生不如死地回到了他的房間。在燃燒著的爐火旁的小桌子上,最可口的晚餐已經準備好了。可他太害怕了,根本就不想吃,但因為害怕不服從命令,又令恐怖的野獸生氣,他仍然吃了一點東西。他吃完以后,聽到隔壁房間傳來巨大的聲響,他知道這意味著野獸來了。因為他不能做任何事情來阻止這場會面,他只能盡可能地讓自己不要害怕。野獸出現了,粗略地問他吃得可好,商人謙遜地回答說他吃得不錯,并感謝主人的仁慈。然后野獸警告要他記得他們的協議,準備好他的女兒。

  “明天早上不要起來太早,”野獸補充說,“直到你看見太陽,而且聽到一個金色的鈴鐺響起。你的早餐會準備在這里,你要乘坐的馬會停在庭院里。一個月以后,它會馱著你和你的女兒一起回來。再見了,拿一朵玫瑰給女兒吧,而且記得你的諾言!”

  野獸離開以后,商人極為高興,盡管他因為悲傷而夜不能眠,但他仍然躺著直到太陽升起。然后,匆匆吃完早餐,為女兒摘了一朵玫瑰,他便上馬出發了。馬兒跑得很快,不一會兒便看不見宮殿了。當馬兒停到了小屋的門前,他心中仍然充滿著抑郁的想法。

發布時間:2018-07-25

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